李文斯顿华人协会前主席, 李文斯顿图书馆员何旦华(Grace Chen)去世

(SUSAN CAI / 撰文,摄影。Warren Chiu / 摄影 )

 09/21/13

新泽西北部城镇李文斯顿 (Livingston) 从前的图书馆儿童部负责人, 李文斯顿华人协会前主席何旦华(Grace Chen)女士于9月16日在老年公寓因故去世,享年77岁。图书馆于9月21日星期六上午在图书馆会议厅举办了追思会,镇上居民及其附近城镇朋友以及很多华裔居民参加了这个带着幽默轻松气氛的追思活动。

 

何女士的两个儿子David 和Donald 的家庭及其五个孙女和朋友主持了追思会。活动首先有何女士生前参与的新韵合唱团献唱<奇异恩典>(Amazing Grace) 开始,然后现任图书馆儿童部负责人,从前的董事会负责人,部分图书馆员等先后追忆何女士对图书馆的贡献。社区华裔联谊团体Livingston Chinese Association代表黄家武和萧庆军,华裔居民及其朋友,老年公寓Greens Hill 居民等回忆了他对生活的热爱。两位儿子追述了母亲的生活点滴,孙女们朗读纪念文章和讲述小故事,为逝去的亲人献上最好的礼物。最后大家观看了陈女士各个时期的生活照片、聚集在图书馆儿童部故事厅旁边以何女士的名字命名的Grace Chen Children's Terrace 合影留念。很多人还在何女士儿子的建议下,把募捐资金作为何女士的纪念基金献给图书馆。

 

很多何女士从前在镇上的华裔居民朋友也从各地赶来参加活动。如新泽西华裔著名的法官杨伯斯瑜回忆了华裔居民70年代在镇上居住的情况;裴再明女士讲述了何女士参与和发起的华裔团体情况;Warren Chiu 先生则介绍了何女士居住老年公寓一来半的近况。镇上社区会活动家、市政代表、前任市长Johnson 女士、当地高中外语部中文教师李竹露西(Lucy Lee)、前任图书馆董事会华裔代表林美筠、慈济基金会孟女士、何女士儿子的各个族裔同事及其亲朋好友等也参加了活动。

 

何女士从小生在上海长在台湾,-毕业于台湾苏州大学,赴美留学毕业于Syracuse University,1974年开始在图书馆儿童部任职工作,2005年退休。1976年居住于李文斯顿。先生陈庆(King C.Chen)祖籍福建,长在台湾,1963年在新泽西州立大学Rutgers University 任职政治学教授,是一位时常关心时政动态之发展的社会活动家,1993年病故。两个儿子从前都是镇上高中毕业优秀生,积极参与过现在拥有30年历史的镇上周末中文学校。David 耶鲁大学毕业后现在<纽约时报>工作;Donald 现在机构Ford Foundation工作。

 

镇上华裔居民在60年代的West Essex Chinese Association基础上,于70年代开始了Chinese Club, 后来演变成 Livingston Chinese Association(李文斯顿华人协会),为大家提供交流联谊的机会以及参与镇上的社区活动(如年度国殇节族裔团体游行等),何女士曾经是团体发起人之一并且于1984-1985年担任过协会负责人。

 

何女士与大家一起共同努力,开辟了儿童部依学校年度和节假日安排的读书系列,夏季读书俱乐部,提高阅读能力游戏和比赛以及讲故事活动;她非常熟悉图书编目系统,以及馆内的新书报告和图书参阅服务等在图书馆内各部相通的体系。大家记得她总是精力旺盛充满笑容的样子。

 

图 书馆里现在还流通着她捐赠的自家孩子从前读过的中英文对照图书。很多在镇上来自台湾,香港,中国和东南亚以及世界各地的华裔居民都知道她。她见证了这个时期镇上华裔及其几代子女的成长过程,亲眼看到了许多第一代移民美国的父母通过华语同她交流和孩子们取得的长进,也鼓励孩子们通过图书馆获取知识、建立阅读习惯。

 

这里是 Livingston Patch 对何女士去世的报道:http://livingston.patch.com/groups/around-town/p/longtime-livingston-library-childrens-director-dies-at-77

以及追思会的照片:http://www.flickr.com/photos/warren_chiu/sets/72157636129255943/

 

图片:

  1. 何旦华(Grace Chen)
  2. 追思会的全部照片:http://www.flickr.com/photos/warren_chiu/sets/72157636129255943/
  3. 何旦华退休后照片: http://www.flickr.com/photos/warren_chiu/sets/72157635620510426/

 

 

 

附:

 

华裔图书馆员何旦华退休受褒奖

(SUSAN CAI / 撰文,摄影)

 

新州北部城镇李文斯顿Livingston 图书馆2005年1月12日下午为工作30年后退休离任的华裔馆员何旦华(Grace Chen)举办读书和褒奖告别活动。

 

馆长Sikora女士主持有100多人参加的仪式上,发言人接二连三,赞誉无穷。何女士接受了一堆颁奖:上有新州州长 Codey 办公室派员,Exsse 郡县议长Sebold女士,镇上?所辖国会议员第11区Pascrell和第8区Frelinghuysen的贺信;又有镇上市长Katz先生,前市长 Cohen女士,图书馆董事会负责人Nudelman女士,图书馆部门负责人代表,图书馆之友协会Long女士,图书馆同事代表;再有镇上华人协会代表谢 吴咪咪(Grace Tse)及其部分成员,何女士的儿子David,以及大批的居民及其孩子,何女士的老朋友等等,都去参加了这个「光荣退休」庆典。

 

特别是图书馆基金会代表 Roseberg 女士还专门宣告,要拨出专款在即将扩建的图书馆儿童部的一个房间,用Grace Chen 的名字来命名。----后来授誉于Grace Chen Children's Terrace------

 

仪式之后大家一起品尝着镇上中餐馆富临极品( Joy Luck Pavilion )预定的茶点(Din Sum),吃着那颇具特色的蛋糕,人们在说笑着何女士的笑话:每年镇上国殇节社区族裔文化团体游行时,图书馆的队伍旁边,小孩子们只知道招呼Grace Chen,儿童部负责人,而不知道馆长;孩子们在炎热的夏天里最好的消暑「圣地」是到图书馆去读书,不仅可以得到冰激淋的奖品,而且还可以从小依此建立很好的读书习惯;一些移民家庭的父母随着孩子的读书活动学到不少东西,如带着晚餐去听故事,躺在毛巾上看电影等,由此知道了一些地道的美国人的生活习惯。

 

孩子们也不管其年龄长幼都直 呼其名,长大了还会回图书馆来打个招呼。在附近城镇 West Orange 的大学Seton Hall University 亚裔研究所之华裔教授梁先生,也是镇上多年的居民,他感叹地说,30年的时间是很长的,颁布了这么多的荣誉,这真是华裔居民值得骄傲的一件大事。

 

业余时间喜欢参加新韵合唱团和社区Caldwell Community 合唱团活动的何女士说,平时忙碌太多,退休后打算休整一段时间,回台湾与亲友和同学团聚,到大陆去旅游一些地方等等,之后再考虑做点甚么事。「近几年来孩子上图 书馆人数日益增长,特别是华语居民实在太需要会说华语的馆员之帮助,新扩建的图书馆也需要更多人协助,希望她再回来工作」,这是图书馆负责人之一的 Nudelman这样说的。 ◇

 

图片:前来祝贺的李文斯顿华人协会的前任主席们,及其他华裔居民与何旦华 (Grace Chen) 合影留念。左起:1萧冬霞,2梁伯华,3Warren Chiu,4何旦华,5陈大卫,6Caroline Chan,7Kimberly Leung,8沈晓星,9陈朝霞,10夏静,11林美筠,12陈先生。